Plastic in the Water Column - (CLIL Lab) 3° Liceo Scientifico
Would plastic floating on the surface of the sea affect a deep-sea animal, probably not. However, that same piece of plastic greatly affects the health and well-being of animals such as birds, which feed off the surface of the sea. With the intention of better understanding how different types of plastic affect diverse marine animals, our third year scientific high school students engaged in a hands-on lab investigating the density of various types of plastic.
Not all plastic is the same; in fact, each type of plastic corresponds to one of seven resin id codes, which indicate the chemical component in that plastic. These different types of plastics also have different densities. The density of a plastic will affect different animals depending on its buoyancy and the depth at which an animal feeds. Our students, first engaged in a vocabulary matching activity to help familiarize
them with specific terminology related to plastic pollution, followed by a sink or float lab, testing the
density of a plastic sample from each of the seven resin code groups. Some of the results were surprising and helped provide better insight into the damage plastic marine debris is causing within the water column.

Un mare di plastica… galleggiante? - (CLIL Lab) 3° Liceo Scientifico

La plastica che galleggia sulla superficie del mare può danneggiare un animale che vive nelle
acque profonde? Probabilmente no! Tuttavia, quello stesso pezzo di plastica può influenzare
notevolmente la salute e il benessere di animali, come gli uccelli, che si nutrono attingendo dalla superficie del mare. Allo scopo di comprendere meglio come diversi tipi di plastica influenzano la salute degli animali marini, i nostri studenti del terzo liceo scientifico hanno svolto un esperimento per
studiare la "galleggiabilità" di vari tipi di plastica. Non tutta la plastica è uguale: a ogni tipo di plastica corrisponde infatti uno dei sette codici identificativi che ne indicano la componente chimica. Questi diversi tipi di plastica hanno anche densità diverse. La densità di una plastica influenzerà la salute di alcuni animali a seconda della sua galleggiabilità e della profondità alla quale un animale si nutre. I nostri
studenti, prima muniti di vocabolario per familiarizzare con la terminologia specifica inglese relativa all'inquinamento da plastica, hanno poi eseguito una attività laboratoriale utilizzando una bacinella piena d'acqua per testare la densità di un campione di plastica rappresentativo di ciascuno dei sette gruppi di codici della plastica. Alcuni dei risultati sono stati sorprendenti e hanno contribuito a fornire una migliore comprensione del danno che i detriti plastici marini stanno causando all'ecosistema marino.

Laboratorio ideato dalle professoresse S. Caldarola e J. Woodward

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